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'이케아 코리아', 노이즈마케팅인가? 한국 실정을 몰라서인가?
동해를 '일본해'로 표기한 지도 '리콜' 안한다고 밝혀 논란 더 확산될 듯

최근 동해를 일본해로 표기한 지도로 문제되고 있는 대형 가구회사 이케아 코리아에 대한 논란이 계속 확산되고 있다.

코레일의 행사 취소와 국민적 반감이 확산되자 이케아 코리아 측은 19일, 이케아 광명점에서 기자간담회를 열고 가격 정책과 일본해 표기 논란에 대해 해명했다.

다음달 오픈을 준비중인 이케아는 여론이 악화되자 매장이 완공되기도 전에 이례적으로 매장을 언론에 공개하고 이날 자신들의 입장을 밝혔다. 그러나 현재 한국에서 고가 책정을 펼친다는 부정적 여론에도 이케아는 한국 시장에 맞춘 가격을 책정하고 있어 제품가격을 낮추지 않고 공개한 가격 그대로 유지하겠다는 입장을 고수했고 또 동해를 '일본해'로 표기한 벽걸이 지도 제품에 대해서도 리콜할 계획이 없음을 분명히 해 또 다른 논란을 예고하고 있다.

이날 이케아가 공식 홈페이지와 북미.유럽 등지에서 판매 중인 장식용 세계지도에 '일본해'로 표기한 것에 대해서는 사과한다고 밝혔지만 리콜 계획은 없다고 밝힌 것과 관련, 이는 국내 소비자들의 반감을 잠재우기 위한 형식적인 제스처일 뿐이라는 분석도 나오고 있다.

다음 달 18일, 한국 1호점인 광명점 오픈을 앞둔 이케아는 지난 13일 한국어 홈페이지를 통해 8천여 개 제품과 가격을 공개했다. 그러나 일부 제품 판매가가 한국이 외국보다 더 비싸게 책정된 것을 확인한 소비자들은 기존 다른 나라에서 저가 전략을 펼치던 이케아가 한국만 차별한다고 여겨 공분했다.

앤드류 존슨 이케아 코리아 세일즈 매니저는 "이케아의 제품 가격은 진출 국가의 시장에 맞게 결정된다"며 "한국 시장에 맞게 맞춤화된 가격을 책정하고 있으며, 한국에서 선보이는 제품 중 다른 나라보다 저렴한 것도 많다"고 해명했다.

하지만 그는 "현재 책정된 가격을 낮출 계획은 없다"며 "향후 제품이 인기를 얻어 수량이 늘어나게 되면 가격이 내려갈 수는 있다"고 밝혔다.

이날 이케아는 홈페이지와 벽걸이 세계 지도 제품에 동해를 '일본해'로 표기한 것에 대해 일단 공식적으로 사과했다. 하지만 제품 안전성에 위험이 있을 때만 리콜하는 것이 원칙이어서 해외에서 판매되는 세계 지도 제품을 리콜할 계획은 없다는 입장을 보였다.

이케아 코리아 안드레아 슈미트갈 리테일 매니저는 "동해 표기 논란과 관련해 한국 소비자들에게 진심으로 사과한다"며 "현재 문제가 된 장식용 세계지도도 수정할 수 있는지 본사와 계속 논의 중에 있다"고 밝혔다.

해명한다면서 해명같지 않은 해명을 내놓았다는 국내 소비자들의 불만은 커지고 있다. 특히 이케아가 뜬구름 잡기식의 원론적 답변만 늘어놓자 누리꾼 사이에서는 이케아 제품 불매운동을 벌이자는 의견도 빗발치는 상황이다.

또한 이케아는 광명점 오픈을 한 달여 앞두고 교통 문제 해결, 중소업체와의 상생 등에서도 구체적인 방안을 내놓지 못하고 우왕좌왕하는 모습을 보이고 있다.

창고형 대형마트인 코스트코와 버스종합터미널 등이 몰려 있는 광명점 근처는 주말마다 교통 혼잡이 빚어지고 있어 이에 대한 대책 마련이 시급한 실정인데 이케아 광명점이 P1, P2, P3 등 3개 층의 주차장을 확보하고 있지만 오픈 후 인천, 부천 등은 물론 인근에 사는 쇼핑객들이 몰리면 이를 다 수용할 수 있을지 의문이 제기된다.

이날 기자간담회에서 국내 중소업체와의 관계 정립에 대해서 안드레아 슈미트갈 리테일 매니저는 "한국가구협회와의 협의를 거쳐 이케아 매장 안에 중소형 가구업체들이 전시할 수 있는 공간을 마련할 것"이라며 "한국에서 더 많은 상생 방안을 마련하기 위해 고민하겠다"고 밝혔으나 중소업체들은 믿을 수 없다는 반응을 보이고 있어 또 다른 갈등의 불씨가 될 가능성도 높다.

한편 전 세계 42개 국에 345개 매장을 보유하고 있는 이케아는 다음 달 18일 국내 1호점인 광명점을 오픈한다. 세계 최대 규모인 이 매장은 지하 3층, 지상 2층에 연면적이 13만1천550㎥로, 가구와 침구를 비롯해 생활·주방용품, 아동용 소품 등 8천여 개 제품을 판매할 예정이다. 이케아는 오는 2020년까지 국내에 총 5개 매장을 오픈 에정이다.

<성 주 기자/ntmnewskr@gmail.com>
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